¿Contigo O Sin Ti?

16/02/2011

 

O.J. Mayo volvía ayer a ponerse el uniforme de los Grizzlies tras cumplir la sanción de 10 días impuesta por la Liga por el consumo de una sustancia prohibida, que el jugador afirma haber consumido involuntariamente por la ingesta de una bebida energética comprada en una gasolinera.

La vuelta del guard de Memphis se produce en un momento más que interesante en la Conferencia Oeste, donde hasta 6 equipos pelean por las últimas 4 posiciones que dan derecho a post-temporada. Los Grizzlies son ahora novenos (31 – 26, después de la solvente victoria en casa esta madrugada ante los Sixers), pero a solo un partido de los Blazers (sextos) y a medio de Nuggets (séptimos) y Jazz (octavos). Por detrás, los Suns (27 – 26) amenazan a Memphis, mientras que los Rockets, a pesar de un muy decente perfil estadístico, quizá estén un poquito demasiado distanciados (26 – 30).

Así que ante Memphis Grizzlies está una muy buena oportunidad de volver a los playoffs por primera vez desde la marcha de Pau Gasol. El calendario, además, también da la bienvenida a O.J. Mayo al roster de Lionel Hollins: después del All-Star break, Memphis empieza una brutal racha de 17 partidos en los que, por ejemplo, se enfrentará 3 veces a los Spurs , jugará en casa ante Thunder o Hornets, y deberá visitar las canchas de Nuggets, Mavs, Celtics, Bulls y Heat. Casi nada, teniendo en cuenta que son esos encuentros los que marcarán si las opciones de post-temporada de los Grizzlies siguen en pie o se acaban diluyendo.

Titular en sus primeros 164 partidos NBA, solo en 15 este año

Y la presencia de Mayo debería ayudar, no? Probablemente. El talento normalmente ayuda y, dejando de lado todo lo sucedido en lo que va de regular season, Mayo tiene aptitudes, además de un muy buen tiro exterior. Pero aquí viene la base de esta extraña historia: Memphis ha jugado considerablemente mejor en estos 10 partidos sin Mayo que en el resto de la temporada. En este periodo, 8 – 2, los Grizzlies han anotado 105.8 puntos por cada 100 posesiones (3 puntos por encima de la media de los 46 primeros encuentros con Mayo en plantilla) y lo que es más sorprendente, han permitido solo 100.4 puntos por cada 100 posesiones a sus rivales (2 puntos menos de su marca total de la temporada), o lo que es lo mismo, una de las 10 mejores marcas de entre los 30 equipos de la NBA.

Sí, reescribámoslo por histórico: Memphis Grizzlies tiene una de las mejores 10 defensas de la Liga. Tratemos de digerirlo.

Lleva toda la razón Ronald Tillery, del Memphis Comercial Appeal, cuando apunta que es más que probable que el coach Hollins limite mucho, al menos en los primeros partidos, los minutos de Mayo en pista. Esta pasada madrugada, en su reentré contra Philadelphia, “limitar” ha significado exactamente 6 minutos y 12 segundos.

Inmensa labor la que viene desarrolando Hollins en Memphis

Va a ser sin duda algo muy interesante de observar a partir de ahora, porque el modo como los Grizzlies han mejorado su eficiencia en anotación durante la ausencia de O.J. Mayo ha sido, al menos, algo inusual. Renuncia, casi por completo, del tiro de tres puntos. Veamos: Memphis lleva lanzando esta regular season solo 11.3 triples por partido, fácilmente el registro más bajo de las 30 franquicias NBA; pero en ausencia de Mayo, el registro todavía ha descendido más, hasta situarse en unos pírricos 7.8 intentos por noche, registros del baloncesto de la década de los ’80, tan solo que 30 años después. Gracias a Hoopdata podemos ponderar lo extraordinario de este último dato, pues desde el lockout de la temporada 1998-99, solo tres equipos han tirado menos de ocho triples por encuentro.

En esencia, la ausencia de O.J. Mayo llevó a los Grizzlies a incidir en el juego interior. Muchos más tiros cerca del aro o desde 3 o 4 metros, propiciando también más apariciones de media en la línea de tiros libres. Desde aquí un merecido tributo a las habilidades baloncestísticas del frontcourt de Memphis en este sentido. Hay noches en las que, sinceramente, Zach Randolph parece el más imparable anotador interior de la NBA. Marc Gasol y Darrell Arthur son también unos muy aceptables lanzadores desde la media distancia. Y Rudy Gay ha ganado mucho como jugador con su mejora en los fundamentos en el poste, de espaldas a canasta.

Gay, Randolph y M.Gasol son el núcleo duro de este buen equipo

Pero, ¿se puede seguir ganando a largo plazo renunciando a los lanzamientos desde la larga distancia? El balance victorias / derrotas de los 10 rivales en estos otros tantos partidos sin Mayo es de 246 – 297 (45.3%) y, de hecho, Memphis tuvo suerte en la victorias ajustadas ante Cavs, Wolves y Wizards. Aún así, ganaron a Orlando y Denver en casa, y la victoria a domicilio en Oklahoma City (sin Rudy Gay) fue quizá uno de los partidos con una actuación personal más emotiva de lo que va de temporada (el día de Tony Allen, por si os lo perdisteis).

En las próximas semanas, los Grizzlies van a tener que enfrentarse a un buen número de inteligentes defensas, de las que suelen dejar en evidencia tus carencias en ataque. Será quizá entonces cuando los sistemas ofensivos de Lionel Hollins necesiten de espacio abierto en las alas, y Mayo puede suministrar de eso.

Son muchos los analistas que sugieren que Memphis debe traspasar a Mayo antes del 24 de Febrero, incluso con razones no-baloncestísticas, principalmente basadas en su salario. Pero si, de vuelta, los Grizzlies no reciben un jugador que sea una amenaza exterior en el posible intercambio, se equivocarán. Y tal como está el Western, errores de este tipo te dejan sin opciones de playoffs.


Seguir

Recibe cada nueva publicación en tu buzón de correo electrónico.

A %d blogueros les gusta esto: