Día D, Hora H

26/10/2010

 

Ante todo, muchas felicidades a todos. El día más esperado desde mediados de Junio por fin ha llegado. El tumultuoso verano de 2010 por fin ha pasado. Quizá sea Dick Bavetta (71 años) quien tenga el honor de lanzar el balón al aire en el tip-off del Celtics v Heat que abre la regular season en el TD Garden en menos de 10 horas. Qué más da. Lo que de verdad importa es que ya llegó lo que hace más de 4 meses venimos esperando: la competición.

Y lo hace con este plato fuerte de la Eastern Conference que la NBA ya se encarga de vendernos adecuadamente (piel de gallina incluida):

On October 26th, talk will become action. And the new march towards history will begin

No hay mass media norteamericano que en el día de hoy se resista a lanzar los principales vaticinios de lo que ésta regular season puede dar de sí. Y aunque lo mejor de las predicciones NBA de Octubre es que nadie se acuerda de ellas en Junio, no vamos a ser menos. Así que aquí va el forecast de lo que este foro cree que será la clasificación final de la temporada regular 2010-11, así como qué equipos jugarán las Finales y quién ganará el Larry O’Brien Trophy cuando el próximo verano llame ya a la puerta:

Western Conference playoff teams:

1.       Los Angeles Lakers

2.       Dallas Mavericks

3.       San Antonio Spurs

4.       Oklahoma City Thunder

5.       Portland Trail Blazers

6.       Utah Jazz

7.       Houston Rockets

8.       Denver Nuggets (o Memphis Grizzlies, de irse Anthony)

Western Conference finals:

            Lakers a Spurs

Eastern Conference playoff teams:

1.       Miami Heat

2.       Orlando Magic

3.       Boston Celtics

4.       Chicago Bulls

5.       Milwaukee Bucks

6.       Atlanta Hawks

7.       New York Knicks

8.       Detroit Pistons

Eastern Conference finals:

            Celtics a Heat

NBA Finals:

            Lakers a Celtics

Los Angeles Lakers solo han hecho que reforzarse (y reforzarse bien) desde que ganaron el anillo este 2010. De Boston Celtics, que ya les obligaron a llegar al Game 7 en las pasadas Finales, solo se puede decir que ahora son más grandes y más profundos. El camino de ambos será quizá más difícil que nunca, pero su talento y experiencia predominará. Por ejemplo sobre Miami Heat, que necesitará más tiempo juntos y algunas piezas complementarias más antes de empezar a ganar campeonatos. Ya en las Finales, la mayor profundidad interior (con un Andrew Bynum descansado y en plenas condiciones físicas) de Los Angeles sobre Boston dará el tercer anillo a Pau, el sexto a Kobe & Fisher, el decimosegundo a Phil Jackson e igualará a la franquicia angelina con los C’s en 17 títulos. Casi nada.

Mismo escenario + mismos protagonistas = mismo final

(Se aceptan discrepancias)

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Lo Que Hay Que Ver

25/10/2010

 

A tan solo algo más de 24 horas del inicio de la primera temporada de la nueva era de la NBA, uno ya no sabe dónde poner los nervios. Dónde esconder la expectación y la excitación que ello produce. Ya vendrán peores tiempos (huelga a la vista para la 2011-12?), pero por ahora, vamos a saborear lo que tenemos por delante: 8 meses del mejor baloncesto, where amazing happens, y dónde, al menos, hay una primera lista de cinco cosas de las que estaremos muy atentos a lo largo de la casi ya presente regular season:

(Por favor, si queda alguna pendiente, libertad absoluta para que la añadáis en los comentarios)

1) Podrá Miami Heat con todo lo que suceda a su alrededor?

Os suenan? Solo llevamos hablando de ellos absolutamente todos los días, sin descanso. Durante meses todo el mundo se ha venido preguntando cómo parar a estos Heat de James, Wade y Bosh. Pero después de ver lo sucedido en los dos últimos amistosos (dura derrota en Atlanta el pasado jueves dejándose remontar el partido y suspensión del amistoso ante Orlando en Tampa el viernes), de repente, el interés puede que se centre en cómo los mismos Heat podrán parar todo lo que les envuelve o, por lo menos, llevar de la mejor manera todo lo que acarrea este primer y histórico viaje por la regular season de esta franquicia hecha para ganar este año sí, pero también los siguientes. Presión.

Porque no existe precedente ni pista a seguir en este caso. Por mucho que los querramos asociar al Big Three de Boston de 2008, las dinámicas que generan son incomparables. No es un “ahora o nunca” como era entonces. Es mucho más que eso. Quizá hasta un “ahora y siempre” se podría quedar corto. LeBron James ha jugado siempre motivado, pero todo el drama que le han puesto (y se ha puesto) sobre sus hombros desde que tomara la decisión, parece haberle dado no otra cosa que incentivo extra para ganar (por fin) su primer y ansiado anillo…

… Eso, si las lesiones les respetan. Wade tan solo ha jugado tres minutos en la pre-temporada, y la lesión de Mike Miller de la semana pasada (no volverá hasta Enero) solo hace que demostrar que no todo está en las manos del talento y la ambición. Habrá que ver.

“Lamentablemente”, “desafortunadamente”… Inaudito lo de Tampa

2) Quién mejora, quién empeora?

Todo lo que sube, baja. Así que para que unos mejoren en la clasificación final de la regular season (Bulls, Bucks, Thunder o Grizzlies), otros (Hawks, Cavs, Nuggets o Blazers) deben empeorar. No hay más. Y aunque no hay tampoco a día de hoy manera de saber exactamente cuáles serán unos y cuáles otros, lo garantizado es que esto seguro sucederá. Todo lo que podemos hacer ahora es observar la evolución de algunas franquicias durante este periodo de pre-season ya terminado.

Echemos un vistazo a lo que Timberwolves (6-2), Grizzlies (8-0) o Jazz (8-0) han hecho en esta pretemporada y ahora que alguien diga que no están tan preparados como ansiosos de coger el sitio de algún otro equipo entre los ocho primeros de la Conferencia Oeste. Bajo el mismo criterio, está claro que ni Magic (7-0) ni Celtics (7-1) tienen la más mínima intención de conceder absolutamente nada a los Heat (3-4), ni tan solo el título honorífico de campeón del Eastern de la pretemporada. Si hasta los Cavs (6-2) han hecho todo lo posible para que su nombre no quedara ya en el olvido.

Pero ya llega mañana martes por la noche, y a partir de entonces los partidos son ya de verdad. Todo puede cambiar, excepto que inevitablemente, para que uno mejore, otro debe empeorar. Habrá que ver.

3) A qué nivel está la Rookie Class de 2011?

Si creíamos que Tyreke Evans, Steph Curry y Brandon Jennings fueron una gran cosecha, preparémonos por lo que John Wall, Blake Griffin o DeMarcus Cousins puedan dar de sí. Tiemblan las bodegas. De hecho el duelo Big Man v Little Man que representan Griffin y Wall esta temporada en la lucha por el Rookie del Año puede que sea el mejor que hemos visto en jugadores de primer año desde hace… bastantes años.

Aún así, es difícil decir ahora la cantidad de alumnos de excelente nivel con los que contará la clase de 2011, pero esto no es nada malo. Al contrario. Ahora hace un año, Griffin parecía el valor seguro, solo rodeado por otros jóvenes guards el nivel de los cuales estaba todavía por demostrar. Al final, resultó que todos ellos fueron los que hicieron explotar a más de una franquicia, estando Griffin apartado de la actividad durante toda la pasada temporada.

Se presume potencial All-Star en la tripulación que emana del Draft de 2010 (incluyamos a Derrick Favors de los Nets en la mezcla), incluso más que el que tenía la clase del año pasado. Habrá que ver.

Wall & Griffin: Preparados para volar. Abróchense los cinturones

4) Dónde acabará Carmelo Anthony la temporada?

A día de hoy, la mayor sorpresa sobre este asunto sería ver a Melo terminando la regular season con su actual franquicia. Demasiadas sombras emergen tras la aparente cordialidad de las continuas conversaciones entre Denver Nuggets y su todavía jugador-franquicia.

No es ningún secreto que el guión de este Melo-drama se basa en la voluntad expresa del jugador de marcharse de Colorado, a pesar de las declaraciones públicas de Anthony, que más bien indican lo contrario. Tampoco nadie de New York o New Jersey esconde los más grandes deseos de poder incorporar al jugador bien sea ahora, bien sea a partir de Febrero.

Aunque parezca mentira, en realidad poco importa donde vaya a caer Anthony de ser traspasado, mientras lo haga en algún aspirante serio al anillo. Porque por ahora, ni Nets, ni Knicks son mejores que Nuggets, aunque duela decirlo. Que tarde o temprano se irá no genera dudas. Que sabrá donde se mete cuando se vaya… eso es otra cosa. Habrá que ver.

5) Tiene continuidad la aparición de Kevin Durant?

Kevin Durant continúa impresionando en todos y cada uno de los aspectos a analizar. Quién puede haber tenido un verano mejor? El chico ha firmado una extensión por cinco años más de su ya suculento y merecido contrato con los Thunder y, no contento con ello, se ha puesto a todo su país en sus espaldas para ganar de nuevo, 16 años después, el oro de un Mundial.

Empieza la temporada como líder indiscutible de uno de los equipos más en boca de todos (de hecho, él y sus chicos son los elegidos para la portada del número especial que saca Sports Illustrated cada año como guía para seguir la temporada), que realmente tiene la opción de desbancar a Los Angeles Lakers del reinado en el Western. Quién da más.

Y lo mejor es que esto es solo el principio de una gran amistad. El año pasado Durantula ya fue el jugador más joven de la historia de la NBA en llevarse el trofeo al máximo anotador. Y a nadie extrañaría que esta temporada, Durant la terminara siendo el MVP. Eso, si no llega pronto la guinda de logros realmente importantes a nivel colectivo. Habrá que ver.

El NBA Preview de Sports Illustrated es la biblia del scout de equipos


Os Echábamos De Menos!

25/10/2010

 

Era un jueves, 17 de Junio de 2010, cuando Los Angeles Lakers ganaron a Boston Celtics el Game 7 de las pasadas Finales de la NBA. 131 días después, mañana martes 26 de Octubre, los mismos Celtics abren la remporada, esta vez contra Miami Heat.

Cuánto os hemos echado de menos! Por haber podido esperar, pero sobretodo, por lo que está por llegar a partir de mañana, este es el regalo que la NBA tiene para nosotros:

The Best Images From The 2010 Playoffs


10 Preguntas Para 10 Equipos De Playoff (y II)

21/10/2010

 

Cada pretemporada, uno trata de hacer encajar las piezas sobre lo que está ocurriendo, así como intentar desarrollar las predicciones de lo que puede ocurrir. Algunas de ellas salen de la nada, pero sorprendentemente acaban convirtiéndose en algo a medida que la temporada NBA va siguiendo su camino.

Durante los 82 partidos de la regular season, todos los equipos discurren por la larga travesía nunca sin subidas ni bajadas. Una mala racha por aquí, alguna lesión por allá… todo forma parte del drama de cada franquicia y endurece más si cabe la competición.

Los Celtics, Lakers, Magic, Bulls, Nuggets, Blazers, Heat, Jazz, Spurs y Hawks… todos tienen grandes opciones de llegar a la post-temporada que empezará en Abril de 2011. Hasta entonces, aquí van 10 preguntas (una por equipo) relacionadas sobre la habilidad de cada franquicia de ir en la dirección correcta:

05 > BLAZERS: ¿Cómo evitar más lesiones?

Portland tiene sin duda una de las plantillas más profundas y talentosas de la Liga. Pero desafortunadamente para ellos, eso es algo que no han podido ni intentar demostrar desde la llegada de Greg Oden vía Draft en 2007 (dónde fue elegido por los Blazers por delante de un tal Kevin Durant). A quién le importan los problemas de actitud y confianza de Rudy Fernández al lado de las continuas lesiones que ha padecido la franquicia?. Lesiones? Pryzbilla y Oden (de nuevo) cayeron el año pasado y aunque el añadido de Marcus Camby para reemplazar a los dos centers del roster estuvo realmente ingenioso, su jugador-franquicia (Roy) tuvo que dejar a su equipo en medio de los playoffs por una lesión de espalda de la que todavía hoy se recupera. Qué más puede pasar? Veamos el lado positivo: si les respetan las lesiones y Jerryd Bayless continúa mejorando (muy a pesar d Rudy), nos gustará ver a los Blazers en las Finales de Conferencia. Lesiones a un lado, hay talento en cantidad y calidad, por lo que solo hace falta mezclarlo adecuadamente. Lástima que Nate McMillan no sea bueno haciendo cocktails.

De tí depende, Brandon. Con o sin lesiones

04 > JAZZ: ¿Sonará igual de bien el jazz con Al Jefferson en la banda?

Cuando Carlos Boozer se marchó, pensar en focalizar el trabajo interior en Paul Millsap y Mehmet Okur no solo tenía sentido sino que sonaba bien. Así que la incorporación de Al Jefferson no puede ser más que una excelente noticia para Jerry Sloan. Con él, los Jazz consiguen un center de nivel All-Star que puede aportar lo que Mark Eaton o Greg Ostertag no fueron capaces en su día. Pero para ello, Jefferson deberá demostrar estar totalmente resarcido de problemas físicos que manchan su currículum. Hay que confiar en ello, pues el nivel de Al en los buenos años en Minnesota fue más que notable. Otra cosa será el entendimiento que sí ya tenía Boozer con Deron Williams, pero este punto mejor dejarlo en las sabias y rápidas manos de D-Will. No se trata de comparar a Booz con AJ y si de creer que los Jazz seguirán siendo el equipo duro de siempre que planta cara a cualquier rival mientras no cambien de afición. Y eso último está garantizado.

03 > LAKERS: ¿Cómo encajarán Matt Barnes y Steve Blake en estos Lakers ya hechos?

Con todo el revuelo alrededor de LeBron James y otros movimientos de grandes agentes libres este pasado verano, a más de uno le ha pasado por alto que los actuales bicampeones no solo se han reforzado, sino que se han reforzado muy bien. Kobe manda y mandará en la franquicia, por ello continúan las incorporaciones de jugadores que alguna vez se atrevieron a enfrentarse con Bryant. Primero fue Ron Artest el año pasado, este año Matt Barnes, y Raja Bell, el tercero de la lista de enemigos acérrimos de Kobe, se cayó a última hora por decisión propia a pesar de insistir en él el #24 de los Lakers. Es evidente que Blake y Barnes no tendrán números de superestrellas, puesto que no es lo son ni es por lo que se les ha incorporado. Se ha hecho para que mejoren la dirección y la defensa respectivamente, con el añadido de que Matt Barnes puede tener tiros abiertos a lo Robert Horry dentro del sistema del triángulo ofensivo que plantea Phil Jackson y cuyos resultados están fuera de toda sospecha. Como piezas secundarias que son, el encaje no es lo prioritario, y si la implicación en un proyecto que parte con el único objetivo de dar a la franquicia su tercer anillo consecutivo, con o sin el permiso de Miami Heat.

Pocos como Mitch Kupchak tienen claro que Barnes cuajará

02 > CELTICS: ¿Pueden las dañadas rodillas de KG & Shaq tirar de Boston?

Los Celtics, como conjunto, tienen ya antes de empezar un montón de minutos en sus cuerpos. Especialmente en el frontcourt, con Jermaine O’Neal, Kevin Garnett, Shaquille O’Neal y Kendrick Perkins patrullando por la zona. El resultado de tantos partidos de playoff junto con un peso en algunos casos poco óptimo, son unas rodillas sometidas a demasiado estrés, durante demasiado tiempo. Pero no les falta optimismo cara a esta nueva aventura (la última?) de repetir el éxito que la franquicia consiguió en 2008. Después vienen los 82 partidos en menos de 6 meses, más la post-temporada. Doc Rivers no es para nada nuevo en esto y su maestría también en la planificación física puede de nuevo hacer sacar lo mejor de su roster cuando más cerca esta la fase decisiva de la Liga. Así lo esperan también los jugadores. No esperemos 60 victorias para los C’s en regular season porque no las habrá. Tampoco a los KG, Jermaine O’Neal o Shaq de 2004 porque jamás los volveremos a ver. Eso sí, los muy fieles seguidores de Boston saben que lo que sí pueden esperar es corazón, compromiso y lucha desde el primer tip-off. Orgullo lo llaman ellos.

01 > HEAT: Más allá del Big Three (versión South Beach), ¿Quién dará un paso adelante?

El primer nombre que a uno le viene a la cabeza cuando piensa en la primera opción de tiro/juego más allá de LeBron – Wade – Bosh, es el de Mike Miller. Bueno, honestamente, antes podría pensarse si esa opción existirá jamás… pero vamos a suponer que algún día el milagro sucede. Podrían estar en la bombo también nombres como Udonis Haslem o el colega de LeBron, Zydrunas Ilgauskas; pero el segundo y sus rodillas ya no están para estos trotes y del primero se presume que ya hizo todo lo que tenía que hacer en las Finales de 2006 (desde entonces, de hecho, en Miami buscan por todos lados la ambición que un día demostró). Mike Miller tiene más talento, a parte de un título de Rookie Of The Year (2001) y otros logros individuales en época universitaria que poco cuentan ahora. Aún así, no había, hay ni habrá explosividad en su juego, pero sí un tiro exterior de los mejores (y más efectivos) de la Liga. Sea como sea, cualquier jugador secundario tiende a mejorar al lado de figuras como Wade o James, siempre que decidan compartir el balón. Y aunque no lo parezca, hay que apostar a que lo harán.

40,5% en triples y 46,4% en tiros de campo en 10 años en la NBA hablan de la muñeca de Mike Miller


10 Preguntas Para 10 Equipos De Playoff (I)

20/10/2010

 

Cada pretemporada, uno trata de hacer encajar las piezas sobre lo que está ocurriendo, así como intentar desarrollar las predicciones de lo que puede ocurrir. Algunas de ellas salen de la nada, pero sorprendentemente acaban convirtiéndose en algo a medida que la temporada NBA va siguiendo su camino.

Durante los 82 partidos de la regular season, todos los equipos discurren por la larga travesía nunca sin subidas ni bajadas. Una mala racha por aquí, alguna lesión por allá… todo forma parte del drama de cada franquicia y endurece más si cabe la competición.

Los Celtics, Lakers, Magic, Bulls, Nuggets, Blazers, Heat, Jazz, Spurs y Hawks… todos tienen grandes opciones de llegar a la post-temporada que empezará en Abril de 2011. Hasta entonces, aquí van 10 preguntas (una por equipo) relacionadas sobre la habilidad de cada franquicia de ir en la dirección correcta:

10 > HAWKS: ¿Puede Josh Smith hacer sombra al nuevo contrato de Joe Johnson?

Ofrecer 123,7 millones de $ por 6 años como extensión de contrato a Joe Johnson puede que sea una de las cinco peores negociaciones de la NBA de todos los tiempos (El acuerdo con Gilbert Arenas de los Wizards encabeza tal distinción, quedémonos tranquilos). Y los Hawks la han llevado a cabo este pasado verano. Lo es no tanto porque para nada ello garantice que Johnson vaya a ser un mejor jugador, sino más bien porque limita enormemente las posibilidades de la franquicia de ser un mejor equipo esta temporada y como mínimo las cinco siguientes. No poder pujar por ningún buen jugador en los próximos años por estar demasiado endeudados con Johnson es la nueva realidad de Atlanta. Con todos los focos en Joe Johnson, la verdadera atención debe dirigirse a comprobar si la evolución de Josh Smith acaba por fin siendo como se presume: All-Star este mismo año con o sin Al Horford o el mismo Johnson a su lado.

Smith entrevistando a su ídolo, el legendario Dominique Wilkins

09 > BULLS: ¿Es Carlos Boozer el pilar de un equipo que quiere aspirar al anillo?

80 millones de $ por cinco años… y mal empieza Boozer con la extraña lesión en una mano que le impedirá comenzar la regular season con Chicago. El juego ofrecido por Booz en sus años en Salt Lake City no fue para nada algo que poder criticar, llegando a ser All-Star e incluso rememorando tiempos legendarios de Stockton – Malone en su dúo con Deron Williams. La diferencia está en que ahora seguirá siendo pieza vital en el roster, pero esta vez de una franquicia que realmente tiene aspiraciones de campeonato, no importa exactamente para cuándo. Para que la ecuación se cumpla, Derrick Rose necesita mejorar los porcentajes de tiro, pero seguro que los Bulls necesitarán de otra primera opción en ataque, y esa puede ser Carlos Boozer. El arduo trabajo de Taj Gibson y Joakim Noah a su alrededor no vendrá nada mal. Michael Jordan ya no juega en el United Center pero por primera vez los Chicago Bulls pueden plantearse en serio aspirar a repetir glorias pasadas, y con Booz de protagonista.

08 > MAGIC: ¿Puede el juego de Dwight Howard continuar desarrollándose?

Howard, el Mejor Defensor del Año, tiene ya muchas facetas de su juego en las que se muestra intratable: Enorme defensor y mejor reboteador, suele meterla para abajo con una autoridad a la que ningún otro jugador se puede ni tan siquiera asomar. Sus deficiencias no son demasiadas, pero se perciben ya de muy lejos. El porcentaje en tiros libres de Howard es tan pobre que a menudo sirve a los rivales como válvula de escape en partidos apretados durante el último cuarto. De hecho, el jugador-franquicia de Orlando no es una opción de cara a tiros importantes en momentos decisivos. Sí, para ello ya están Carter, Lewis o Nelson, pero el lastre que esto genera en los Magic va más allá de lo que Stan Van Gundy puede llegar a controlar. Quizá por ello los Magic han contratado este verano los servicios del Hakeem Olajuwon para que, junto con el ya miembro del staff de Orlando Pat Ewing, enseñen nuevos movimientos en el poste a Superman. Porque al final, siempre llega un Kendrick Perkins y aprender a superarlo no es tarea sencilla.

Fuerte está Superman, pero todavía existe alguna que otra criptonita

07 > NUGGETS: ¿Qué será de Denver?

Nadie dijo que el proceso en el que se encuentra Carmelo Anthony fuera un dilema fácil de resolver… Pero tampoco que se alargaría tanto. Y lo que queda. De finalistas del Western en 2009 a ver como tarde o temprano acabarán perdiendo a Melo, y con Chauncey Billups un año mayor. Treinta-y-muchos. Nené, Kenyon Martin, J.R. Smith o el propio Anthony no son veteranos propiamente dichos, pero si llevan una gran carga de minutos (y lesiones) en la Liga. Así que si hay que ganar, hay que hacerlo ya, con lo que traspasar a tu jugador-franquicia (y uno de los 10 mejores jugadores de la NBA, necesario para optar a algo) no parece la mejor receta. Aunque a juzgar por los últimos acontecimientos, ya no hay marcha atrás, prescindir de Anthony sería un error, aunque hacerlo justo antes que empiece la regular season tras ver como se desarrolla el equipo en pre-temporada, sería todavía peor. Para no volver a ser los Nuggets de los ’90 (los de desde la salida de Alex English a la llegada de Carmelo Anthony) es imprescindible hablar cara a cara con Melo y exponerle lo que la franquicia quiere ser y cómo tienen pensado llegar a serlo. El único problema es que ya es demasiado tarde.

06 > SPURS: ¿Cuánta batería queda en el cuerpo de Tim Duncan?

Tim Duncan es uno de los mejores jugadores que jamás haya jugado a esto, vaya por delante. E incluso el último año, en su 13º temporada en la Liga y con un número de minutos ya reducido, su nivel fue más que competente. Evidentemente que ya no cuenta como candidato a MVP como solía cada temporada, pero quien quiera ver en Duncan más sombras que luces en este 2010-11, mejor espere algún tiempo. Aunque habrá que ver cuánto puede aportar Tiago Splitter a los Spurs, el rookie será una ayuda más que valiosa en el juego interior siempre crucial de San Antonio. Para nobles objetivos esta próxima campaña, la aportación constante de Tony Parker, Manu Ginobili y Richard Jefferson no es condición suficiente sino necesaria. Pero más allá de buenos condimentos, la salsa del talento y, por ende, de las posibilidades de pasar de la segunda ronda de playoffs la seguirá poniendo Duncan. Así que vamos a celebrarlo.

4 banners cuelgan del AT&T Center. Todas con Duncan de protagonista


I Love Dunks (X) – La Tormenta Perfecta

17/10/2010

 

Estábamos avisados.

Los modelos meteorológicos indicaban ya claramente que esta temporada no pasaría de largo, como sucedió ahora hace un año. Aire inestable, humedad relativamente alta, bajas presiones atmosféricas… todos elementos necesarios para que los síntomas iniciales de la tormenta empezaran a desarrollarse esta pasada madrugada en la ciudad de Los Angeles (CA).

Aquí una muestra de los primeros truenos. Son solo el principio:

One-Handed Alley-Oop Monster Dunk > Bienvenido a la NBA, Mr.Griffin


Fotos (Todavía) No!

15/10/2010

 

Resulta más que tentador hablar de la última fechoría del “nuevo” Gilbert Arenas (que mintió a su staff técnico simulando una falsa lesión para, según él mismo admitió poco después, favorecer la titularidad del tercer base del equipo) que no solo continúa en la misma línea sino que consigue superarse cada vez en su papel de clown triste de la Liga. Más tentador es todavía reflexionar sobre todo lo que rodea (o puede rodear) a Miami Heat y a sus expectativas de ganarlo todo, ganarlo ya y ganarlo durante unos cuantos años. Este foro entona el mea culpa al respecto.

Pero… hey!, por cierto, alguien se acuerda de los Lakers? Si, hombre! Establecidos en Los Angeles, visten de amarillo y púrpura, allí dónde juega aquel tal Kobe, vamos, los Campeones de la NBA en los dos últimos años o los mismos que en el último mes han tenido mucha más atención mediática en Europa que en su país natal. Es curioso, con todos los focos apuntando hacia South Beach (FL) y todas las intrigas y rumores establecidos en la puerta de la casa que Carmelo Anthony tiene en Denver, la franquicia abrumadoramente más dominante en los últimos tres ejercicios (dos anillos, un subcampeonato) está pasando del todo desapercibida.

Vamos allá!: Mucho trabajo hecho, mucho todavía por hacer

Vivimos en un mundo muchas veces difícil de interpretar, en el que el presente es lo único que importa, pero solo hoy. Desapercibidos los Lakers a pesar de tener un grupo de jugadores estable, a pesar de no haber hecho ninguna transacción en este loco verano que pudiera debilitar el núcleo (al contrario, lo han fortalecido y muy correctamente) o a pesar de haber subestimado todos el esfuerzo mental y físico que representó levantar dos partidos (Game 6 & Game 7) en las pasadas Finales contra los Celtics en lo que una derrota hubiera significado algo más que perder el título.

La temporada empieza el día 26 ante Houston Rockets y a partir de entonces los resultados serán los que valdrán y no así las percepciones. Pero imaginemos por un momento poder ser los Lakers a día de hoy: dos All-Stars (Kobe & Pau), un miembro clave en la consecución de la medalla de oro del último Mundial (Odom), 57 victorias en regular season la pasada temporada, 16 más en playoffs, Ron Artest para defender, Derek Fisher en el vestuario o Phil Jackson en el banquillo… podrán faltar algunas pequeñas cosas, pero seguro tendríamos una, muy importante, que no echaremos en falta. Se llama confianza.

Así que en L.A. poco importa lo que otros equipos u otras personas digan sobre quién va a ganarlo todo y cuántas veces. Los Lakers vuelven a ser los actuales campeones pero, a diferencia del año pasado, ahora saben que son capaces de volver a ganar el anillo el mismo año en que lo defienden. Deberán pasar dos temporadas para que, si todo sale como espera Pat Riley, los Heat (o cualquier otro equipo) pueda disfrutar de esa sensación. Pero si la discreción siempre suma, más ahora en el Staples Center, así que la franquicia hará bien si se mantiene al margen de todo lo que sucede en la Liga y que tantas portadas genera cada día, y se centra en el trabajo de vestuario y de gimnasio, pues es ahí donde se empieza a gestar de verdad un equipo tricampeón.

Un equipo, un jugador. Las luces enfocan todas hacia Miami

Ya llegará el momento de salir a la luz pública e intermediar en futuros cruces de declaraciones o desmentidos varios a medida que avance la temporada. Cuando eso suceda, y con la práctica que da tener una historia a tus espaldas de tantas décadas sabiendo manejar distracciones, no existen dudas sobre que precisamente los Lakers sabrán llevarlo bien. Alicientes a los que, por cierto, ninguna otra franquicia ni tan siquiera se asoma, no faltarán: Three-peat por primera vez desde que los propios Lakers lo hicieran en 2002, cuartas Finales consecutivas desde que en 1985, oh sorpresa, los mismos Lakers lo consiguieran, mismo número de anillos para Kobe que para El Más Grande De Todos Los Tiempos, mismo recorrido y mismos títulos para Phil Jackson en Chicago que en L.A… y así hasta aburrirnos.

Así que empezar de actor secundario sabiendo que tienes (y puedes) afrontar todo lo que está por venir no es un mal inicio. Acumulación y reserva de energías que seguro deberán ser utilizadas a partir de mediados de Abril. Son otros los distraídos, son éstos los concentrados.


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