El Partido Más Triste De La Historia

09/02/2011

 

http://www.basketball-reference.com/, o sea, la meca de los datos estadísticos de la NBA cualquiera que sea la información actual o histórica que se quiera consultar, dice que 13.179 personas asistieron el 26 de Enero al partido que enfrentaba a Milwaukee Bucks y San Antonio Spurs. Cualquiera se atreve a negar a la Biblia baloncestística… pero es imposible que tal cantidad de gente se reuniera en ese pabellón ese día.

En parte porque hablamos de 1997, cuando los Bucks tenían el honor de ser (tras los por entonces miserables Mavericks) el peor equipo de la NBA en toda aquella década; y los Spurs resulta que tenían la única temporada horrible digamos que desde que tenemos vida consciente, con un David Robinson lesionado al inicio de aquella regular season y que se rompió un pie a los pocos partidos de su regreso. (Nota: Tim Duncan todavía estaba en Wake Forest).

1997 > Going retro!

Podemos leer hoy que la Super Bowl que este pasado domingo enfrentó a los Green Bay Packers y los Pittsburgh Steelers ha sido, con 111M de espectadores en Estados Unidos, el partido de fútbol americano más visto de la historia de la NFL. Pues bien, aquel 26 de Enero de 1997 resulta que era domingo y también resulta que era domingo de Super Bowl. Pero es que además, resulta que aquella Super Bowl fue, hasta esta recientemente pasada edición, el último título de Green Bay, un equipo ubicado curiosamente en el mismo estado que los Bucks, Wisconsin.

En un lugar en el que el número de espectadores que deciden asistir a un partido de playoffs de los Bucks en Abril es siempre menor al que optan por ir a los castings de las cheerleaders de los Packers a mediados de Agosto, ese Milwaukee v San Antonio de aquel año no podía de ninguna forma funcionar.

Los Bucks ganaron pero ninguna de esas supuestas 13.179 personas que lo vieron en directo se acuerdan, posiblemente porque nunca estuvieron allí. No vieron a Carl Herrera lanzar 15 veces a canasta, a Johnny Newmann anotar 18 puntos saliendo del banquillo, el doble-doble de Glenn Robinson (19 puntos, 12 rebotes) o a Ray Allen (sí, el de los Celtics) anotar 3 triples de 5 intentos.

El Ray Allen de los Bucks: menos muñeca y muchos más muelles

¿Y los Spurs? Peor. Entre los suplentes estaba un tal Vinny Del Negro, en un equipo que, por aquel entonces, anotaba menos de 90 puntos por cada 100 posesiones en una deplorable temporada que acabó con la mayor bendición posible: el #1 del próximo Draft y la elección de un desconocido center provinente de las Islas Vírgenes que hoy lleva ganados 4 anillos, disputados 11 All-Star Game’s y que en breve será un más que merecido Hall Of Famer.

Por suerte, la NBA ha aprendido en los últimos años, y ya no programa partidos a la misma hora que la Super Bowl paraliza a todo el país. Hay cosas contra las que mejor no competir.


Ejemplo A No Seguir

03/11/2010

 

De los 30 bases titulares que tiene la Liga, 19 juegan a día de hoy bajo un contrato distinto al que firmaron en su año rookie, fuera cual fuera. Mike Conley, point guard titular de los Memphis Grizzlies, ganará a partir de la temporada que viene más que 8 de esos 19, así que estará entre los 11 bases titulares mejor pagados de la NBA. Los Grizzlies y Conley firmaron un contrato el lunes por la noche, con nocturnidad y alevosía, por el que el base de 23 años percibirá entre 40 y 45 millones de $ (según las fuentes) durante las próximas cinco temporadas. El acuerdo empieza el año que viene… el error, mayúsculo e inexplicable, ya ha comenzado.

Mofa y asombro son dos de las posibles reacciones iniciales que el mundo del baloncesto pueda tener por este último movimiento de Memphis. Furia y cólera serían las consecuencias inevitables después ante esta terrible extensión del contrato de Conley que, según algunos mass media norteamericanos, puede suponer el “suicidio” de una franquicia en clara progresión. Y uno puede entender argumentos fatalistas de este tipo, particularmente desde el momento en que los Grizzlies hubieran podido dejar entrar a Conley en el mercado de agentes libres el próximo verano, y esperar qué es lo que el mercado opinaba del jugador, por cuánto salía valorado, más todavía en un entorno de incertidumbre como el que se presume habrá entonces, en medio de la negociación del nuevo convenio colectivo.

Con ustedes, Mike Conley, el hombre inmerecidamente sobrevalorado

A ver, no es que Mike Conley Jr sea un mal jugador, que también. Y eso que esta temporada la ha comenzado con un rendimiento más elevado que el resto de sus tres anteriores años (11.0 ppg y 4.7apg en su carrera, por 15.0ppg y 8.3apg en los cuatro partidos de esta regular season). Pero es que cuando miras a la lista de los 30 bases titulares de las 30 franquicias NBA no puedes más que encontrarte a Conley, siendo generosos, en los últimos lugares. El ejercicio de encontrar bases titulares de menor nivel que Conley es el siguiente:

D.J. Augustin (Charlotte), que juega todavía bajo el contrato que firmó de rookie. Jonny Flynn (Minnesota) que se puede presumir que exigirá su titularidad cuando se recupere; contrato de rookie también. Carlos Arroyo (Miami), bajo el mínimo asignado a veteranos. Mike Bibby (6 millones de $), y estamos siendo generosos con Conley, pues muchos elegiríamos a Bibby en nuestro equipo antes que a él. Y quizá el joven Jrue Holiday (Philadelphia), contrato de rookie, aunque la incerteza de si Holiday es ya mejor que Conley está del todo justificada.

Y esto es lo que hay. Incluso siendo más que benévolos con Mike Conley, se trata de no más del 25º mejor base titular de la Liga, y va a ganar entre 40 y 45 millones de $ en los próximos cinco años. Mofa y asombro. Más sangrante es saber que ganará de media más dólares por temporada que Jason Kidd, Mo Williams, Jameer Nelson, André Miller o Derek Fisher… y lo mismo que Devin Harris. Furia y cólera.

Un nuevo contrato de espaldas a la realidad

Es evidente que los Grizzlies están sobrevalorando a Conley en base a un potencial todavía desconocido. Sí, el ratio de asistencias por partido en los primeros cuatro partidos de esta temporada supera en más de tres puntos a las cosechadas por el jugador en sus tres anteriores años NBA. Y esa puede ser una razón para el optimismo en Memphis, Pero es la única. Porque los Grizzlies han sido un equipo miserable en cuanto a asistencias por partido desde la llegada de Conley a la franquicia en 2007. De hecho, han sido los últimos en este ratio del juego en todas y cada una de estas tres últimas temporadas; y aunque parte de responsabilidad de ello está en manos de los distintos entrenadores que por allí han pasado y del egoísmo de Rudy Gay, otra parte lleva escrita el nombre de Mike Conley Jr, eso seguro.

Simplemente Conley no ha sabido encontrar hasta ahora la consistencia suficiente en su juego que le permita entrar en la pintura y dividir buenos balones en busca de tiros abiertos. Si mejorara en eso, sería un base mucho más sólido y podría empezar a amortizar mejor el contrato que le ha sido regalado inmerecidamente. Pero el error es de Memphis y el culpable se llama Michael Heisley, propietario mayoritario de la franquicia. Con lo poco que hubiera costado dejar que Conley entrara en el mercado de agentes libres de 2011, como le correspondía por contrato, y ver si algún equipo estaba dispuesto a pagarle 8 o 9 millones de $ anuales. Aunque apostar a que ninguno lo hiciera se paga hoy a 1,01 a 1. Y gracias.

M. Heisley > WANTED! Se busca delincuente contractual. Razón: NBA

Porque además, esta terrible extensión de contrato que Conley ya ha firmado deja un lastre tremendo también. Desde el pasado lunes los Memphis Grizzlies tienen comprometidos 44,2 millones de $ en nueve jugadores para la temporada siguiente. Pero eso es antes de proponerle una posible extensión a Marc Gasol (Marc, vete de aquí!) y O.J. Mayo (ambos agentes libres en el próximo verano) o un nuevo contrato a Zach Randolph. Y aquí es donde el nuevo contrato a Conley hace pasar la situación de los Grizzlies de desastrosa a trágica. Gasol y Mayo son mucho mejores que Conley, con lo que si la firma del último conlleva la salida de uno (o ambos) de los otros, el problema se volverá ruinoso.

Una imagen vale más que mil palabras: reunión en pista de los titulares de Memphis. Pero siempre falta uno…

Si lo que pretende la NBA en la negociación del nuevo convenio colectivo es reducir el límite salarial a la baja, cuentan con el apoyo de este foro. Pero antes, deberían primero reducir la presencia de propietarios mayoritarios demenciales como este Michael Heisley que, después de arruinar empresas allá por donde pasa, ahora va a conseguir hipotecar un sólido presente por un futuro desastroso en una franquicia que, sin duda, estará entre las elegidas cuando la decisión de reducir equipos en la NBA sea tomada. Mofa, asombro, furia y cólera.

Felicidades Mike Conley, y a vivir!


Un Gran Tipo Grande

14/10/2010

 

Nike y Adidas polarizan el suministro de equipamiento deportivo en el deporte profesional. En cualquier evento, en todo el mundo, sea cual sea la disciplina. Son polos opuestos que no tan solo se atraen, sino que incluso se necesitan.

En la NBA, unos (los de Oregon) deben por el momento centrarse en el patrocinio de los mejores jugadores, puesto que los otros (los alemanes) dieron un golpe de puño en la mesa al conseguir ser suministradores de las equipaciones oficiales de todas las franquicias (en la NBA, siguiendo con la idea del negocio como un “todo”, las franquicias en estos temas no pueden desarrollarse por separado, lo hace la Liga en su conjunto).

Pero Adidas cuenta también con algunos (pocos) jugadores NBA imagen de la marca. Los dos más cotizados son Dwight Howard y Derrick Rose, así que deben ser correctamente explotados. Y como resulta que el center de los Orlando Magic es tan alto, tan fuerte… como cachondo; la marca alemana puede permitirse el lujo de grabar piezas como este insólito video musical:

Dwight Howard (feat. Slim Chin) “Fast Don’t Lie” Official Video


Calcio

01/10/2010

 

Ahora que los Knicks ya están en Italia para enfrentarse este próximo domingo en su primer partido de pre-temporada al Armani Jeans Milano, es un buen momento para que Danilo Gallinari nos recuerde cuál es el deporte rey en ése, su país natal:


Te Gusta

19/09/2010

 

Si te gustan los videojuegos y no puedes dejar de visitar BeeGamer (www.beegamer.es) porque quieres estar lo más al día posible sobre todas las novedades y todo lo que sucede alrededor de una consola…

Si te gusta la NBA como expresión del baloncesto al máximo nivel, donde solo los más fuertes sobreviven, pero absolutamente todos dan espectáculo, ese lugar where amazing happens

Si te gusta Michael Jordan, o te sigue gustando, de hecho, años después de retirarse, porque lo viviste, lo recuerdas o lo has visto a posteriori. Porque es y será el mejor jugador de todos los tiempos. Y porque jamás en ningún otro sitio han sabido reproducir los momentos más heroicos de su carrera que en el nuevo NBA 2K11…

Si te gusta la publicidad, que sepan captar tu atención hacia algún producto mediante un anuncio excelentemente realizado que verías una y otra vez…

… Si te gustan los videojuegos, la NBA, Michael Jordan o la publicidad… (o ver a André Iguodala proponiendo revivir los mejores momentos de la carrera de MJ, en casa con amigos; o a Russell Westbrook convocando un concurso de mates en el salón; o a Josh Smith emocionándose tras volver a vivir las imágenes del homenaje que His Airness le dio a su difunto padre en forma de anillo el mismo Día Del Padre; o a Rajon Rondo aislado de todo y hablando por teléfono con su mamá; o a Derrick Rose de cocinero, preparando un pastel conmemorativo)… entonces este es tu vídeo:

Cortesía de David, de BeeGamer.es


Real?, Trucado?

16/07/2010

 

The Greatest Basketball Shot Of All Time, lo llaman… Qué opináis?


Air Force One

26/05/2010

 

Como contrario al posicionamiento político en el mundo del deporte que siempre he sido, este video muestra el buen uso que del baloncesto se puede hacer por parte de quizá, el hombre más poderoso del mundo. De todos es conocida la pasión del Presidente de los Estados Unidos por nuestro deporte (así como su excelente tiro), pero no me digáis que no impresiona verle tan sereno, tan a gusto, fuera de su hábitat natural, de su ajetreo constante de difíciles decisiones que afectan a millones de personas en todo el mundo… tan solo compartiendo una buena charla sobre la NBA, que tan bien conoce.

El afortunado periodista es ni más ni menos que Marv Albert, de TNT Sports, un mito de la radiación de partidos de la NBA en Estados Unidos, miembro del Hall Of Fame y también conocido como “la voz de los Knicks”. Que si LeBron encajaría muy bien en Chicago Bulls con Joakim Noah y Derrick Rose, que si los precios de los tickets para partidos de la Liga deberían ser más bajos, que si John Wall será un gran jugador, que si cuando mejore el tiro Rajon Rondo será imparable, que si ve a los Lakers repitiendo título… incluso que si Pau Gasol es ahora mismo el mejor pívot de la NBA con el mejor juego de pies (footwork). En este caso, cualquier opinión, por buena que sea (y éstas lo son todas), queda reducida a poca cosa ante la imagen de un Barack Obama, en medio de la pista que se hizo construir en la Casa Blanca, charlando de aquello que le hubiera gustado ser, muy por encima de Presidente de los Estados Unidos: jugador profesional de baloncesto. Un orgullo.


La Indigna Historia Del Frío Dinero Ruso

21/05/2010

 

Algo está cambiando, también en la NBA. La semana pasada, y aunque el devenir diario de los playoffs hizo que quedara en segundo plano, se abrió un precedente histórico en uno de los grandes pilares que sustentan este gran negocio llamado National Basketball Association: la propiedad de las franquicias. David Stern, Comisionado de la Liga, aprobó la compra de los New Jersey Nets (el peor equipo de la pasada regular season) por parte del magnate ruso, Mikhail Prokhorov. Más que aprobar, sería más correcto decir claudicar. Concretamente, Prokhorov ha adquirido el 80% de la propiedad de la franquicia y el 45% de la propiedad del faraónico proyecto de construcción de un nuevo pabellón para los Nets (que se estima estará terminado en 2013) que acabará con el traslado de la hasta ahora franquicia de New Jersey al barrio de Brooklyn, en NY, con lo que la ciudad de los rascacielos tendrá dos franquicias NBA.

A parte de pasar a la historia por ser el primer inversor mayoritario no norteamericano de una franquicia NBA, quién es Mikhail Prokhorov? Aquí va una pequeña biografía: Ruso y humillantemente multibillonario. Hasta aquí su pequeña biografía. Con lo que a uno le ha costado aprender que el dinero en incontables cantidades primero venía del petróleo y después del gas, resulta que ahora tocará entender que puedes hacerte rico a través del níquel. Si, aquel símbolo (Ni) de la tabla de elementos químicos. Pues resulta que con él se hacen (en parte) las monedas. Buen negocio entonces si el níquel abunda en tu tierra, lo consigues barato y lo vendes caro a los estados. Visionario como todos los “nuevos ricos”, Prokhorov (de solo 44 años) vendió una enorme cantidad de activos inmobiliarios y bancarios que poseía, justo antes del inicio de la crisis global en la que nos encontramos. Se calcula que su fortuna asciende a 14.100 millones de $. Da igual cuánto sea eso exactamente, parece mucho.

Este es el tipo, en la rueda de prensa convocada anteayer en el Four Seasons Hotel de NY, explicando su proyecto para los Nets

Amigo de Roman Abramovich (Dios los cría, y ellos se juntan), Prokhorov puede presumir también de ser el propietario de la mansión más cara del mundo: Villa Leopoldo, en Francia, adquirida en 2008 por 300 millones de $. Qué son 300 cuando tienes 14.100? Pues podría equivaler a comprarnos unos vaqueros para nosotros, como analogía aproximada. De lo que no presumirá Prokhorov es de sus sospechosos (y muy rentables) negocios que mantiene con Zimbabwe, pese al régimen inhumano de su Jefe de Estado, Robert Mugabe. “Pero qué más da!”, debió pensar el impoluto David Stern, “lleva consigo toneladas de billetes frescos y ganas de invertir, no? Pues alfombra roja”. Lamentable lo del Comisionado.

Es evidente que a alguien con tantísimos recursos económicos como Mikhail Prokhorov tanto le da invertir en una franquicia NBA como en una granja de caballos pura sangre, por decir algo, mientras la rentabilidad sea alta y no muy lejana. Por ello la Liga ha roto el molde de lo éticamente permisible, sentando un precedente que puede hacer que algunos de los propietarios de otras franquicias subasten sus acciones al mejor postor (venga de Rusia, de Qatar o de Japón) más pronto que tarde. Ojalá esto jamás se convierta en el Gran Bazar de Istambul, pero si la NBA no quiere perder la identidad por la que se la identifica en todo el globo, debería andarse con mucho más ojo. Porque hay que estar muy ciego para no darse cuenta que el objetivo de Prokhorov a corto término ya está conseguido: la entrada por la puerta grande (quizá salida por la de atrás) en el mercado USA, donde, a partir de ahora, muchas más puertas se abrirán.

Lo que también está claro es que Prokhorov sabe tanto de baloncesto y NBA como yo de física cuántica. Si seguro que cree que Brook López, Devin Harris o Chris Douglas-Roberts son algunos de sus inversores. Es una vergüenza. Primera decisión, cargarse a Kiki Vandeweghe (que de baloncesto sabe un rato) como GM de los Nets. Aquí mando yo, que para algo soy el que paga. El muy iluso piense quizá que se pueda traer a LeBron James con él en esta loca aventura. Lo que ya ha pensado y además ha declarado en su primera rueda de prensa con los medios deja muy a las claras su cultura y nivel general NBA. Son palabras textuales: “We will turn Knicks fans into Nets fans”. Ahí queda eso. Como muy bien recuerda Chris Sheridan (ESPN Insider), antes de comprar a los Nets quiso comprar a los Knicks. Con eso está todo dicho.

PD: No todo son malas noticias. Los Philadelphia 76ers han recibido dos de buenas en las últimas 48 horas. La primera, la elección #2 del Draft de 2010 (Evan Turner, por favor), y la segunda, el fichaje de Doug Collins como coach para los cuatro próximos años. Como jugador, #1 del Draft de 1973 (elegido por Sixers, precisamente, donde triunfó en sus primeras 8 campañas); y como entrenador, pregunten a Phil Jackson (fiel ayudante de Collins en Chicago antes de tomar el mando) o a Michael Jordan (que lo tuvo de entrenador en los Bulls del ’86 al ’89, y por el que volvió a las pistas en Washington Wizards en 2001) cuál ha sido su referente.

Casi tan buen analista televisivo (en la TNT desde 2003) como entrenador de basket, la vuelta de Doug Collins (aquí, en su presentación con los Bulls en 1986) a los banquillos es una gran noticia


Goran Dragic Es Peter Sellers En “El Guateque (The Party)”

09/05/2010

 

En la obra maestra de la comedia “El Guateque (The Party)”, Hrudi V. Bakshi (Peter Sellers) consigue hacer saltar por los aires un costoso plató de Hollywood unos segundos antes de lo previsto en la película. El director ordena a un ejecutivo de los estudios que incluya al actor en la “lista negra”. No obstante, debido a un error administrativo, Bakshi acaba en la “lista A” y consigue una invitación para la fiesta de postín de los ejecutivos de los estudios. Una vez allí, acaba provocando, con la mejor intención, una auténtica hecatombe.

No es precisamente un error administrativo lo que colocó a Goran Dragic en pista en el tramo final de decisivo Game 3 de la serie Spurs v Suns celebrado en el AT&T Center de San Antonio. Pero considerando su 2 de 12 en tiros de campo en los dos primeros partidos (0 de 5 en el Game 2), podría tratarse de una magnífica casualidad. Dragic nunca ha estado en la “lista negra” de Alvin Gentry, coach de los Suns, pero, como Peter Sellers, el esloveno consiguió una inesperada invitación para la fiesta de postín que son unas semifinales de la Conferencia Oeste de la NBA, provocando, también con la mejor intención, una auténtica hecatombe en forma de 3 – 0 en la serie para Phoenix, a un pasito de la ansiada final del Western.

Dos imágenes del career game de Goran Dragic en San Antonio

Drafteado, casualidades del destino, por San Antonio Spurs en el verano de 2008 y traspasado inmediatamente a Phoenix Suns, Dragic llegó a Arizona con el objetivo de tener los ojos más abiertos cuando estuviera en el banquillo que cuando participara del juego. Venir para ser el suplente de Nash implica voluntad continua de aprender y dejarse amaestrar por el magnífico playmaker canadiense, dejando de lado el protagonismo individual. En Phoenix saben que, para tal cometido, la mentalidad de un jugador europeo es más dócil y manejable que la de un americano.

Pero en una liga tan larga e intensa como la NBA, a veces algunas situaciones (o la fuerza del destino) te ponen ante retos mayúsculos en los que tu papel, momentáneamente, pasa de secundario a protagonista principal, como cuando Hrudi V. Bakshi (Peter Sellers) cuza la puerta de la fiesta más cachonda y escandalosa que jamás haya celebrado Hollywood. Es entonces cuando hay que dar un paso adelante y demostrar una gran capacidad para aprovechar las oportunidades que se presenten.

Y es que la victoria 96 – 110 de Phoenix en San Antonio, que pone a los Suns a solo un paso de ser uno de los cuatro mejores equipos de la Liga, solo debe atribuirse a Goran Dragic. El sophomore venía promediando 7.9ppg en 18.0mpg en regular season. Pero un triple suyo justo antes de finalizar el tercer cuarto hizo que, lo que fue un error administrativo para Peter Sellers, fuera una intuición descomunal de Alvin Gentry, que decidió mantenerle en pista al inicio del último periodo. El resto es ya historia: 23 puntos del #2 esloveno en los últimos 12 minutos (9 de 11 en tiros de campo y 5 de 5 en triples) y victoria importantísima de los Suns.

Todos los flashes eran para Dragic tras su histórico Game 3

Como a Peter Sellers después de rodar “El Guateque”, seguro que a Goran Dragic se le abren ahora muchas más puertas (en forma de más minutos y más peso en el roster) en su ya prometedora carrera en la NBA.


El Equipo A

07/05/2010

 

En 1972, cuatro de los mejores hombres del ejército americano que formaban un comando, fueron encarcelados por un delito que no habían cometido. No tardaron en fugarse de la prisión en la que se encontraban recluidos. Hoy, buscados todavía por el gobierno, sobreviven como soldados de fortuna. Si tiene usted algún problema y se los encuentra, quizás pueda contratarlos

Esta pasada madrugada la Liga ha anunciado el 2009-10 All-NBA First Team, lo que viene a ser el mejor quinteto de la NBA de esta temporada. Sin incluir ninguna sorpresa, el anuncio era muy esperado por prensa y jugadores, para los que formar parte del mismo es ser reconocido como los más grandes dentro de los ya muy grandes. Los integrantes del 2009-10 All-NBA First Team son: Dwayne Wade (segunda aparición consecutiva), Kobe Bryant (octava aparición, quinta consecutiva), Dwight Howard (tercera aparición consecutiva), LeBron James (cuarta aparición, tercera consecutiva) y Kevin Durant (que debuta como miembro de élite de la Liga).

El segundo mejor equipo de la temporada 2009-10 está formado exclusivamente por jugadores del Western: Steve Nash, Deron Williams, Carmelo Anthony, Dirk Nowitzki y Amar’e Stoudemire; mientras que el tercero lo forman: Joe Johnson, Brandon Roy, Tim Duncan, Pau Gasol y Andrew Bogut.

Mención especial, de nuevo, para Gasol. El de Sant Boi ha sido elegido, por segunda temporada consecutiva, miembro del tercer mejor quinteto de la NBA. En cuanto a prestigio se refiere, seguro preferirá esta distinción a sus presencias en All-Star… o no es mejor que te consideren entre los 15 mejores jugadores de la NBA que entre los 12 mejores de una conferencia?. 

(Están todos los que deberían estar? Sobra alguno?)


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